Последний Шанс

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Последний Шанс » Сказки западных ветров » Здравствуйте, я ваша дочка!


Здравствуйте, я ваша дочка!

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Тур по Дагору для двух влюбленных драконов продолжается. На очереди - знакомство Нелиссы с ее же родителями. Или, точнее, знакомство родителей с кехуанской девицей, которая заявляет, что она - Нелисса. Впрочем, добраться до самых родных и любимых - тоже задача не из легких. Даже когда путь почти завершен. Что поделаешь, если в Дагоре постоянно творится какой-нибудь бардак, а влюбленная парочка шага не может пройти, чтоб не нарваться на... приключения.
И даже когда встреча состоится - все ли будет так просто?

http://canacopegdl.com/images/tavern/tavern-9.jpg

Но только обратно
Не суждено вернуться тебе,
Ведь вместо нас
Всегда возвращается
Кто-то другой

2

Солнце опускалось, забрасывая в окна последние желтые лучи, от которых светлая древесина казалась золотистой. Вообще-то, первый этаж постоялого двора был сложен из камня, но внутри стены обшили деревом — надо полагать, для уюта. Если добавить к этому несколько вышитых полотенец, расписные горшки на полках и связки лука по углам, то получалось действительно уютно. К тому же зал был невелик и тепло камина сразу выгоняло воспоминания об уличной стылой сырости. Еще раз оглядев все это, Нелисса окончательно успокоилась и светло улыбнулась Тубану. В принципе, они могли бы уже сегодня добраться до родных. Но это означало бы вымотаться в прах и прилететь поздним вечером. Нель решила, что такие новости, как ее новый облик, лучше сообщать и получать на свежую голову. А еще она, откровенно говоря, немного побаивалась. Вот и приземлились драконы у подвернувшегося маленького постоялого двора.
За стойкой в общем зале оказался не хозяин, а хозяйка. Крошечная  ослепительно рыжая женщина (Нелисса с высоты своего роста не могла этого видеть, но сразу догадалась, что трактирщица стоит на табурете или специальной скамье — иначе с трудом дотянулась бы до стойки) живо улыбнулась гостям, отчего в ее изумрудных глазах загорелись искорки. Хозяйка несколько удивилась, выяснив, что господа не нуждаются в стойлах для размещения лошадей, но быстро оправилась и, как это часто водится, предложила комнаты через полчаса, и во время ожидания — выпить или перекусить, а лучше — всего сразу. Час был еще не поздний, потому Нель совсем не возражала. К тому же сейчас у путешественников были вполне неплохие средства, и девушка без зазрения совести заказала себе ванну. Так и условились: сперва — небольшой отдых и чашка-другая какого-нибудь напитка, потом — мытье, а уже потом — неторопливый ужин.
— Так что ты думаешь насчет Уильяма с его чутьем? — продолжила она прерванный разговор, когда оба устроились за столиком. Из всего предложенного великолепия напитков она выбрала горячий травяной взвар, вроде того, каким сама угощала Тубана в Академии. Теперь, пригубив его, драконица непроизвольно нахмурилась. Вкус был убийственно непривычным. Такие мелочи, касавшиеся памяти тела, попадались Нелиссе постоянно, но в этот раз несовпадение царапнуло особенно ощутимо.
— Как думаешь, родители… — начала она, и тут же оборвала себя, — не важно, не бери в голову.
Она через силу отпила еще глоток мучительно незнакомого взвара. «Ну, по зрелом размышлении он вполне вкусный» — мелькнула здравая, но какая-то уж очень умоляющая мысль. Девушка обвела взглядом таверну. Когда они выбирали место, Нелисса позвала спутника за столик в углу – ей нравилось сидеть чуть в стороне, не бросаясь в глаза публике. А еще из-за углового столика можно было с удобством наблюдать за другими посетителями.
— Уютно здесь, — улыбнулась она. – Интересно, кто из этих существ зачем едет?..

3

Тубан загляделся на заведение, подвернувшееся им в пути. Он давно подметил, что таверны — совершенно уникальное явление: никогда не найдёшь двух похожих. Даже построенные одними и теми же мастерами одинаковые скромные корчмушки вблизи воинских гарнизонов всё равно обживаются по-разному, а уж что говорить о творчестве свободных мистчан!
Это заведение выглядело таким основательным и внушительным, что дракон ожидал здесь увидеть столь же внушительного владельца. А когда из-за стойки их весело поприветствовала женщина трудноопределимого возраста, чьего роста едва хватило бы до его плеч, он не смог сдержать улыбки.
Однако дракон решил на всякий случай говорить с хозяйкой в учтивой манере, ведь перед ним может оказаться как юная девчушка, так и уважаемая зрелая дама.
Всё-таки в зданиях он разбирается лучше, чем в двуногих...
Положившись на Нелиссу в выборе блюд и напитков, он поглядывал по сторонам. Она сама, без его совета направилась в уголок, где к ним нельзя было подойти со спины. Тубан не забывал о мерах предосторожности: он отлично помнил, как даже на пути в Кёху до него добрались наёмники, пытавшиеся отравить его и спровоцировать на превращение. Впрочем, может быть, девушка выбрала это место просто по причине природной скромности.

Пока они устраивались, Нель рассказала ему подробнее о своём приключении в столице, и Тубан искренне порадовался за своих старых друзей: они по-прежнему живы и здоровы, и ничего плохого в его отсутствие не произошло.
Поймав мимолётную гримаску на её лице, дракон удивлённо указал на напиток:
Ты чего? Раньше же сама любила такой отвар... — и с удовольствием сделал большой глоток. Горячий напиток согревал изнутри, как подвластное драконам пламя, только не оставлял противного горького послевкусия.
Он сидел не напротив неё, а ближе, почти бок о бок, и теперь, медленно расслабляясь, дракон подпёр голову одной рукой, а другую положил поверх ладони Нелиссы.
"Ладошка всё-таки чуть-чуть другая."— отметил он мимолётно. —"Так странно помнить вместо одной Нелиссы двух..."
А? Насчёт Уильяма? Думаю, что поучиться бы ему в Академии, развить свой дар... Как представлю, как он пытается рассуждать о тонких материях с Гривусом! — усмехнулся Тубан. — Даже не представляю, что он мог почуять от упоминания драконов. Ну, мы с тобой, конечно, очень даже не промах... — взъерошенная голова горделиво поднялась, а на лице дракона играла улыбка. —Мы прошли через Древо. Повидали в жизни кое-чего. Ты так вообще лицо кёхуанского клана, да притом ничуть не ниже статусом, чем... Более нормальная дочка Альбера ла Мети!
Тубан мягко погладил её руку. Да, понимал он, сама Нель привычна к чувствительности собственного тела — пусть и чужого. Для него же каждое прикосновение в малом облике становилось чем-то ярким...
Шучу, конечно! Но всё же... Если мы и можем как-то повлиять на общую историю, то что-то я пока не очень понимаю, как. Может, мои родители смогли бы посоветовать чего? Особенно папа... О, таких сообразительных драконов Мист не видывал!
Выпустив руку Нелиссы, Тубан немного поёрзал, сняв с себя тяжеловатую кожаную жилетку, и вновь взялся за напиток.
Ох, с трудом верится, во что мы впутались! Но у нас есть мои родители и твой братец Рюхей. Уверен, мы что-нибудь придумаем.
Он сидел, вбирая ладонями тепло взвара. Заметив в отражении в чаше собственную лохматую голову, Тубан пригладил волосы.
Интересно, что там с ванной... И разберусь ли я без помощи...—пробормотал он тихо.

Отредактировано Тубан (2018-01-15 23:05:31)

4

До чего, все же, странно оказалось сидеть за столиком вдвоем – не в одиночестве, не с книгой или случайным собеседником, а в компании действительно близкого существа. Рука Тубана невзначай накрыла ладонь Нелиссы, и ей было уютно от этого прикосновения. Дракон даже заметил гримаску девушки.
Я – да. А вот Нагиса совсем к нему не привыкла, – объяснила она с виноватой улыбкой. К счастью, у них были более приятные темы для разговора.
Отправить кого-нибудь на обучение в Академию – я всегда за! – рассмеялась Нель. – Даже дракона сманить могу… Если только нам правда удастся все уладить.
Не сказать, чтобы слова Тубана о «нормальной дочери ла Мети» и о кехуанском титуле Нелиссу порадовали. Немного чести – получить дворянское положение из-за причуды  Древа. Но девушка понимала, что ящер хочет ее подбодрить, и не стала сердиться, а снова рассмеялась, зацепившись за удачную фразу:
А я, значит, «ненормальная дочка»? Вот этим точно стоит гордиться!
Драконы сидели рядом, спиной к стене, и Нелисса во время разговора поневоле обводила глазами зал. Наверное, ближе к ночи здесь становилось шумно, звучала музыка и клубился коромыслом дым, но пока народ только собирался. В углу возился, подкручивая колки лютни, потасканный красавец с темными, на зависть любому юноше, без нитки седины синими волосами. За столиками ели и разговаривали. Молодой мужчина у стойки о чем-то увлеченно болтал с хозяйкой.
О, ты прав! Наверняка твои родители подскажут что-нибудь разумное! – горячо согласилась Нель. С ее крошечным жизненным опытом пятисотлетние драконы априори казались мудрыми советчиками и первоклассными тактиками.
Тубан отнял руку, избавился от кожаной жилетки и принялся приглаживать волосы. Нелисса, замирая от собственной смелости (хотя что, казалось бы, в этом такого?) запустила пальцы в его шевелюру и поправила загнувшуюся прядку. Пушистые вихры определенно следовало причесать. А со временем (по скромному мнению Нель) – отрастить подлиннее. Девушке нравились длинные волосы – к примеру, как носят мужчины на Кеху. Правда, она не могла представить, как это будет выглядеть у Тубана. Но ведь остричь никогда не поздно?
Если ты не против, – начала она несмело, – я причешу тебя потом?
Захлопала дверь, и с улицы вошли, переговариваясь на ходу, несколько гоблинов. Мужчина, сидевший за стойкой, о чем-то попросил хозяйку, и ему вынесли тарелку, почти до краев полную ароматной похлебкой. Нелисса тем временем различила тревожное бормотание друга по поводу ванной и подумала, что ему в самом деле надо объяснить, как с чем обращаться. Но не успела: незнакомец из-за стойки, видимо, решил пересесть за столик неподалеку от них. Проходя мимо, он непостижимым образом запнулся на ровном месте. Тарелка выпорхнула из рук, как птица, и на их стол, на чистое скобленое дерево, с размаху грянул красновато-коричневый водопад.
К счастью, ущерб оказался не столь уж велик. Больше всего пострадал стол. Несколько капель брызнуло на рукав Тубана и колет Нель – на котором, впрочем, их было не очень-то и видно.
– Какая незадача, – почти сразу заметила происшествие хозяйка. Не прошло и мига, а она уже оказалась рядом с их столиком и принялась большим полотенцем вытирать растекшийся бульон. Тот, кстати говоря, до обидного вкусно пах.
– О, простите, это моя вина! – горячо воскликнул между тем мужчина, обращаясь главным образом к драконам. Он оказался совсем молод с виду. Как ни странно, виновник переполоха вовсе не походил на существо, которое не может самостоятельно пройти по комнате: спина прямая, крепок, хорошо сложен… Светло-голубые глаза незнакомца лучились столь искренним раскаянием, что Нелисса невольно посочувствовала ему.
– Я так виноват… Пересядьте за мой столик, пока здесь уберут. Позволите вас чем-нибудь угостить? – продолжал мужчина рассыпаться в извинениях, смущенно улыбаясь. Левой рукой он в замешательстве теребил свои рыжевато-русые, неровно остриженные волосы, отчего в ближайшее время грозился стать лохматее Тубана. Нель уже готова была согласиться, лишь бы несчастный так не казнился.

5

В уютном тепле как-то с трудом думалось о чём-то серьёзном.
Драконы как-то незаметно переключили внимание с мыслей о будущем друг на друга, и Тубан весело отозвался на вопрос Нелиссы:
Думаю, после всех наших совместных путешествий тебе можно делать со мной всё, что угодно! Расчёсывать так расчёсывать!
Он наблюдал за собирающимся народом, а особенно за музыкантом с яркими длинными волосами.
Отчего-то вспомнилось, как Нелисса коротала время в Академии, играя на лютне. Память без труда подкинула ему тот день, когда она впервые за много лет проснулась под крылом дракона. Тогда он ещё сам взял в руки инструмент и сам попытался воспроизвести движения, которыми извлекали звук музыканты — но оказалось, что нужно иметь и куда более ловкие, чем у дракона, пальцы!
Резкое движение прямо перед носом подбросило Тубана, который рефлекторно попытался отпрыгнуть и встать на четыре лапы.
Пытаясь удержать равновесие, он клюнул носом и сделал несколько шагов, чуть не влетев в соседний столик.
Со стороны могло показаться, будто это хрупкая девушка вышвырнула его из-за стола с силой, достойной взрослого мужчины!
Тубан выпрямился и вперил уничижительный взгляд в глаза виновника происшествия. Однако тот немедленно рассыпался в извинениях, предлагая перебраться за его столик неподалёку.
Осмотрев Нелиссу — вроде, она отделалась лёгким испугом — дракон проглотил заготовленную тираду и лишь шумно выдохнул.
Что уж теперь сделаешь... Бывает.
Предложение угощения вызвало у Тубана резкое подозрение. Один раз он уже дал угостить себя неожиданно дружелюбному соседу...
Нет, не нужно нам ничего! Столика было бы достаточно. Тем более, только она знает мои вкусы. — сгладил он резковатую фразу.
Мужчина поднялся и подцепил все свои пожитки в одну большую охапку.
Мимоходом он рассмотрел и самого парня. Пожалуй, выглядел он чуть моложе самого Тубана, да и телосложением явно был не слабее.
Вспомнилось, как самому Тубану при первом его превращении друзья пытались придумать правдоподобную версию происхождения, если он захочет скрыть принадлежность к самому "вкусному" для алхимиков народу...
Как бы то ни было, желания знакомиться и вникать в причины резкого приступа неуклюжести у дракона не возникло.
А может, пойдём и подождём ужина у себя в комнате?—обратился он к Нелиссе.

Отредактировано Тубан (2018-01-24 14:45:16)

6

Кто бы поверил, что на лице кехунской драконицы из древнего клана может возникнуть выражение, как у проказливой пикси? Нелисса хихикнула в кулачок: шутливое разрешение разом настроило ее на веселый лад, а затея стала казаться очень забавной.
– Здесь, наверное, будет неудобно, – решила она, оглядев небольшой, но все же далеко не пустынный зал. – Лучше после мытья приходи ко мне в комнату. Все равно расчесывать лучше чистые.
Увы, веселье долго не продлилось, разрушенное прямым попаданием случайной тарелки в их столик. Только что они с Тубаном сидели рядом, а через секунду Нель непроизвольно подалась назад, вжавшись в стену, а дракон и вовсе вылетел из-за стола, словно его ошпарили. Девушка даже удивилась такому проворству: а ведь это тело для Тубана совсем непривычно. Сама она, конечно, тоже поспешила покинуть место бедствия и даже сделала шаг к предложенному столику.
– Конечно, пусть выберет дама, я оплачу, – без колебаний согласился виновник происшествия. – Прошу вас! Такая красивая пара, а я испортил вечер… Теперь буду до завтра себя ругать...
Юноша не был особенно хорош собой, но Нелисса невольно подумала, что в его лице есть нечто, вызывающее симпатию. Хотя в немалой мере драконицу подкупили слова про красивую пару. Они прозвучали на удивление просто и искренне, так что могли бы тронуть и более привычную к комплиментам особу. А как приятно слышать, что вы с любимым хорошо смотритесь вместе…
– Давай посидим с ним совсем немного, – предложила девушка Тубану с мягкой улыбкой. Если бы она всерьез задумалась, то могла бы спросить себя, отчего это так прониклась дружелюбием к неловкому парню. Но, с другой стороны, трудно было посмотреть в это виноватое, немного простецкое лицо, и не начать сопереживать собеседнику. Даже Тубан, если задержится еще на минутку, едва ли сможет с этим поспорить…
Юноша ненадолго отвлекся, чтобы извиниться перед хозяйкой. За это время Нелисса успела осмотреть одежду Тубана, и отметила, что во время крушения тарелки на нее все же упало несколько капель.
– И рубашку тоже принеси, – шепнула она, стараясь, чтобы никто кроме ящера не слышал, и слегка потянула его за рукав. – Постираю…
Вообще-то, стирку, скорее всего, можно было заказать кому-то из прислуги  – наверняка обеспеченные путники так и делали. Но Нелиссе с ее отнюдь не роскошным прошлым это в голову не пришло: замаралась одежда – ну так постирай! Заботу о вещах жениха она, естественно, тоже полагала своей обязанностью.
Тем временем юноша вернулся к ним.
– Итак, что господа будут пить? – спросил он преувеличенно бодро, но с обезоруживающей улыбкой. – Кстати, меня зовут Ив. Я доставлял одно послание, а теперь вот возвращаюсь и отдыхаю...

На уровне интуиции

Если кому-то интересно, отчего юноша так располагает к себе, можно вспомнить о существовании врожденного дара светлого приворота. Впрочем, это едва ли поможет от него защититься...

7

Тубан смущённо переводил взгляд со своей испачканной рубашки на Нелиссу. Он находил довольно неудобным то, что одежда пачкается, в отличие от чешуи. Неужели не придумали одежды, которая не собирает грязь?
Но он лишь промолчал на предложение его заботливой спутницы. Не привыкший, чтобы его обслуживали, дракон лишь неуверенно кивнул
Кстати, меня зовут Ив. Я доставлял одно послание, а теперь вот возвращаюсь и отдыхаю... — весело заговорил виновник их неудобств.
Дракон смерил его взглядом, наконец рассмотрев внимательнее.
Простота и радушие — вот что отличало этого парня от хитреца, который попытался отравить Тубана месяц назад при похожих обстоятельствах.
Отметив, что Нелисса не выражает никакой особой неприязни, он тоже расслабился. Даже пятно на рубашке не вызывало больше раздражения.
"Довелось мне повидать таких юношей среди новобранцев в гарнизоне. Как будто ничего плохого в жизни не видавшие... Ну какой из него злодей?" — снисходительно подумал он.
Ладно, Ив. Раз ты так настаиваешь...
Он опустился на табурет рядом с Нелиссой и добавил:
Мне хватит, пожалуй, моего отвара: как-то не особо ладим мы с хмельным... А чего ж была за нужда путешествовать с сообщением по земле? Не нашлось кого крылатого под рукой, чтобы доставить его быстрее?

Отредактировано Тубан (2018-01-28 18:16:58)

8

Зал успокоился. Трактирщица позвала из кухни девочку-служанку, чтобы навела порядок, а сама принялась обсуждать детали ночлега с подъехавшей компанией. Гости, похоже, были ей знакомы, поскольку обе стороны напропалую шутили, и хозяйка даже слегка, пристойно и очень красиво кокетничала. Синеволосый бард в углу извлек несколько сочных аккордов, но оказался не удовлетворен и продолжил регулировать колки. Драконы со своими чашками двинулись к соседнему столику.
— Меня зовут Нелисса, — представилась девушка в свою очередь и добавила совершенно искренне. — Очень приятно.
— Хотел бы я верить, что это и правда так, — вздохнул их невольный знакомый и кивнул Тубану. — Конечно, как пожелаете. Значит, без хмельного.
Он все же попросил принести для своих собеседников еще травяного чаю. Ужинать Ив, видимо, пока раздумал, поэтому тоже взял кружку отвара и тарелку с печеньем, которую щедро поставил на середину стола.
За вторым столиком было уже не так уютно, но все же удалось пристроиться спиной к стене. Конечно, Нель постаралась сесть рядом с Тубаном. Ив без споров занял место напротив.
— На мое счастье не нашлось, — рассмеялся он, снова взлохматив свою рыжеватую шевелюру. Проблем с тем, чтобы завязать разговор, у него явно не было. – Скакать на курьерских довольно утомительно, но если на работу посыльного всегда будут находить крылатых, то мы, бескрылые, вовсе не сможем выбраться из своего угла…
Чуть погодя Ив перевел глаза на девушку.
— Значит, Нелисса? — улыбнулся он. — А я-то готов был спорить, что вы родом с Кеху...
— И я действительно родом с Кеху, — в голосе не прозвучало ни тени ехидства, настолько драконица была очарована простотой и дружелюбием собеседника. — Но выросла в Дагоре, так что имя у меня здешнее.
— Вот как... — протянул Ив, кажется, чуточку растеряно и снова смущенно улыбнулся. — Еще раз простите. Кажется, и вы из-за меня замарали рукав?
Он слегка повел пальцами, указывая на ее правую кисть.
— Разве? — Нель растеряно принялась вертеть запястьем. Она заметила, что рубашка Тубана пострадала из-за падения тарелки, но вот ее собственная... — Нет, ни капельки.
— Точно? — Ив потянулся через стол, но не прикоснулся к собеседнице, просто указал. — А вон там?
Девушка не нашла ничего лучше, как протянуть ему правую руку.
— Вот видите, все чисто...
Юноша быстро взглянул на ткань, потом перевернул руку Нелиссы ладонью вверх. Рукав у нее был завязан не очень плотно, и теперь мужчина — случайным, должно быть, движением — слегка его приподнял. В следующее мгновение Нель отдернула руку — так стремительно, что Ив даже не успел разжать пальцы. Девичье запястье просто прошло сквозь них, как воздух. Это был дар Нагисы и ее движение, вероятно, ставшее привычкой. Хамелеоны не любят, когда посторонние проявляют излишнее внимание к их запястьям. Нель осталось только пробормотать невразумительные извинения.
— И правда, показалось, — Ив улыбнулся так, будто ничего не произошло.
— Итак, я ездил по делам, а как насчет вас? —  он снова посмотрел на Тубана. В голубых глазах горело искреннее и насквозь безобидное любопытство. — Может быть, торговля? Какие-нибудь редкости?

9

Тубан тем временем изучал компанию, ввалившуюся в трактир. Иногда, знал он, по завсегдатаям таких мест можно сделать вывод о здешнем народе.
Как ни странно, не в родном Дагоре, а в Киане он видел больше всего простых живых всех возрастов, рас и полов, которые были дружелюбны и как-то по-свойски душевны. Тогда, когда он бывал в Киане в истинном облике, его приветствовали как равного — без особого страха перед ящером, но и без этого неприятного оценивающего взгляда, на который так часто можно было наткнуться в Дагоре.
Ив выглядел органичной частью народа, который сюда и захаживал, и это несколько ослабило напряжённость дракона.
Однако, не успел Тубан поддержать светскую беседу о тяготах курьерской работы, как юноша вдруг схватил Нелиссу за руку и явно целенаправленно бросил взгляд на кёхуанскую татуировку
Его избранница, впрочем, явно не слишком нуждалась в помощи: она движением фокусника освободилась от его пальцев, будто её рука была смазана маслом.
Вновь почувствовав вскипающее раздражение, Тубан наклонился к назойливому соседу.
—Ты!.. Ты что себе позволяешь!?
Впрочем, юноша явно не собирался предпринимать больше никаких действий, улыбаясь невинной улыбкой.
Тубан пристально смотрел ему в глаза, силясь увидеть угрозу, и подключил своё восприятие.
Фоновый шум окрасился тем причудливым эхом чужих чувств, которое можно было слышать всякий раз, когда тебя окружает множество разумных существ, но ты не знаком с ними. Поблизости маленьким солнцем ощущалась душа Нелиссы — Тубан с некоторым неодобрением отметил, что она совершенно безмятежна и весела, что редко было свойственно драконам среди незнакомых существ. С трудом преодолев желание прикоснуться к этому источнику радости, он прислушался к эмоциям Ива. Но молодой человек и правда не замышлял причинить им вред — во всяком случае, он был искренен в уверенности, что его выходка не стоит и выеденного яйца. Однако же, что-то его тревожило, что Ив и пытался скрыть за напускной развязностью.
Дракон фыркнул и опустился на табурет, отпустив свой дар. "Понаблюдаю пока. Чего сразу зубы показывать?"
Насколько мне известно, даже у двуногих не принято хватать друг друга за руки без особых причин!.. Кстати, а почему тебя заинтересовала её татуировка?
Тубана вдруг посетило подозрение, и он нетерпеливо вцепился в свою кружку.
А не кёхуанцы ли отправили тебя с твоим сообщением? В город... Э-э... — он в растерянности повернулся к Нелиссе. "Вот так, карту-то видел, а из какого города Нель родом, и не знаю!"В город к югу отсюда, семье Рэкта? Когда я их последний раз видел, они как раз ждали вестей с Кёху...
Он поймал себя на том, что размахивает кружкой, и, сделав глоток, аккуратно поставил её на стол, убеждая себя, что никакого повода для подозрений нет.

Отредактировано Тубан (2018-02-13 14:20:10)

10

По атмосфере дружеской беседы пробежала трещинка — вроде бы, тоненькая, но ощутимая для всех троих. Нелисса несколько растерялась, когда дракон яро (к счастью, пока только на словах) бросился на ее защиту. Ив смущенно поднял ладони, пытаясь остудить гнев Тубана.
- Простите, простите, - пробормотал он, переводя взгляд с одного на другую. - Я ничего такого не имел в виду.
Впрочем, он тут же обезоруживающе улыбнулся: как будто чуточку виновато, но все же очень светло. Казалось, он говорит: «Ну конечно, какую глупость я сделал!».
- Видно, я вместе с товаром отдал и свои мозги, раз потянулся к руке дамы в присутствии ее кавалера, - хмыкнул он. Но на вопрос дракона только недоуменно вскинул брови. - Татуировка? Ааа, мне еще показалось, что у вас какой-то темный значок на запястье. А что, это секрет?
Нелисса поерзала на своем месте, словно надеясь, что если она устроится поудобнее, все встанет на свои места. Она не была уверена, заметил ли Ив хамелеона, и совсем не хотела лишний раз упоминать о татуировке.
- Нет, - поспешила сказать она с легкой улыбкой, - конечно нет. Просто рисунок, который мне сделали, чтобы всегда помнила своих близких. Кого-то из них уже нет со мной...
В голосе прозвучала тихая, трепетная печаль, которая всегда приходила к Нелиссе вместе с воспоминанием о Ханами Кано. Мой драконий отец, ты пробыл со мной так недолго... Девушка намеренно упростила смысл татуировки, которая, конечно, была и символом верности клану, и опознавательным знаком, постаралась свести ее к чему-то обыденному, домашнему. Раскрывать здесь свою принадлежность к кехуанской знати совсем не стоило. Оставалось надеяться, что Ив поверил в незначительность «находки» и скоро о ней забудет.
- Как... необычно, - пробормотал Ив. Вид у него был слегка растерянный.
-А не кёхуанцы ли отправили тебя с твоим сообщением? - внезапно заинтересовался Тубан. - К семье Рэкта?
У Нелиссы аж глаза расширились. Девушка моментально поняла, какая мысль созрела в голове дракона. Среди Хамелеонов встречаются самые разные расы и типажи. Если Ив — один из них, то, конечно, он очень удивлен, натолкнувшись в придорожной таверне на Ханами-химэ с неизвестным спутником и под дагорским именем. О ее путешествии знали немногие, а правду — вообще считанные единицы. Если предположить, что юноша пытается с помощью языка (они, как известно, у хамелеонов длинные) и обаяния выяснить, она ли это, то все становится на свои места. Правда, для Хамелеона получилось не очень хорошо: Тубан насторожился, а Ив, кажется, еще ничего точно не выяснил...
- Нет, увы, - Ив развел руками. - Не имею чести знать семью Рэкта. Я ездил в столицу, а возвращаюсь в Хьел. Он как раз к югу отсюда, меньше дня пути.
Пока разговор то шатко, то валко продолжался, к ним подбежала служанка в чистом переднике.
- Ваш заказ готов, - негромко сообщила она Нелиссе. Девушка на миг растерялась, но сообразила, что имеется в виду ванна. И правда, могло бы показаться неприличным говорить о купании при постороннем мужчине.
- А вторая? - немедленно спросила драконица.
- Еще буквально пять минут, - служанка даже книксен сделала.
- Позволишь, я уйду первая? - Нелисса просительно посмотрела на Тубана. Разговор не особенно сложился, и хотя Ив казался славным малым, мысль о горячей воде и ароматном мыле перебивала все остальные порывы.

11

Тубан с едва скрываемым сожалением отпустил от себя Нелиссу, кивнув.
Конечно!..
Он хотел добавить, что заглянет через часок — наверное, девушке хватит времени, чтобы привести себя в порядок. Но давняя привычка не выдавать ничего лишнего при незнакомцах взяла верх. В конце концов, хоть дракона и сложно выследить, но не стоит недооценивать изобретательности возможных недоброжелателей.
Поэтому Тубан ничего не добавил, а лишь мимолётно коснулся плеча Нелисса, когда та вставала.
Впрочем, едва девушка скрылась в коридоре, тут же передумал.
Ив, я, пожалуй, тоже пойду к себе. Спасибо за компанию.
Он залпом допил остатки остывшего отвара и поднялся следом.
Откровенно говоря, дракон с удовольствием посидел бы в зале, послушал бы музыкантов... Но давно усвоенное им правило требовало не расслабляться, когда кто-то проявлял к нему какой-то интерес. А Ив как-то странно заинтересовался Нелиссой, её татуировкой...
"Наверное, разумнее было бы просто улететь. Деньги за ночлег не стоят риска. Но... Ладно, пока понаблюдаем."
Скрипнула дверь, и Тубан оказался в своей комнате.
Ему казалось неоправданным расточительством снимать две комнаты вместо одной — лишь только для того, чтобы не смущать Нелиссу. Со временем он стал лучше понимать её, хотя в большей степени им двигало простое желание не нарушать её комфорта. Если девушка чувствовала, что нужно переночевать в отдельной комнате, то так тому и быть.
Дракон упал на кровать, дав себе расслабиться. На несколько минут он закрыл глаза, растворившись в ощущениях: щека и пальцы чувствовали грубоватую материю, из которой сделано постельное бельё, а плотный ремень давил на живот.
Звуки вокруг свидетельствовали о том, что ничего особенного не происходит, и Тубан постарался запомнить звучание этой таверны. Нечто подобное делал он и в своём истинном облике: запоминал образ места, в котором находился. Тогда любое изменение — будь то необычные крики птиц, новые запахи или шорохи — встревожило бы его.
Заведения, где собиралось много существ, тоже звучали по-своему, хоть Тубану и не довелось пока посетить достаточно, чтобы делать выводы.
Раздались и затихли шаги. Потом снова. Потом послышались другие, шаркающие шаги нескольких пар ног.
В дверь постучали.
Вздохнув, дракон открыл глаза и перетёк в вертикальное положение.
Открыв дверь, он увидел уже знакомую служанку и пару парней, которые несли большую деревянную ёмкость, наполненную водой. Вот и долгожданная ванна!
Девушка, которая и стучала в дверь, с видимым усилием удерживала на сгибе руки немаленький ушат, также наполненный водой, и Тубан, повинуясь какому-то внутреннему рефлексу, поспешил забрать у неё груз.
Да я бы сама... Спасибо!— улыбнулась она, снимая с плеча узелок с полотенцем и мылом.
Юноши тем временем опустили свою ношу в углу комнаты и удалились.
Вот, это вам. Ваша спутница предупредила, что вам не нужна слишком горячая вода, так что здесь ещё и холодная на всякий случай. Приятного купания!
Благодарю и вас!
Как только за служанкой закрылась дверь, Тубан с нетерпением подошёл к похожей на лодку деревянной ёмкости и коснулся рукой воды.
Убедившись, что кожа не получила повреждений, и вода и впрямь не похожа на кипяток, он пожал плечами: зачем-то же ему дали холодную воду?
Дракон подтащил табурет и принялся сбрасывать одежду.
На самом деле, ещё недавно у него не было особой необходимости ни в стирке, ни в мытье: в истинном облике он мог находиться сколько угодно, а драконья магия создавала одежду в том виде, в котором она была на нём в момент превращения. Но до необходимости лететь на шее Нелиссы он обычно и не проводил на двух ногах больше пары часов.
Теперь же Тубан с некоторой неприязнью отметил, что ему свойственно потеть, покрываться пылью; его волосы постепенно потеряли былую пушистость, а под ногтями оказалась грязь. Он понимал, что это нормально для путешественника, который добрался до приличного крова впервые за несколько дней в дороге. Однако ему определённо стоит содержать и это тело в чистоте и порядке! Ведь рядом всегда Нелисса, которая уж точно отметит его неряшливость.
Ставшая уже почти привычной одежда не давала ему чувствовать прохлады пустого помещения, но теперь по коже вовсю забегали мурашки, а каждый волосок, казалось, встопорщился — и Тубан спешно шагнул в воду, не ожидая никакого подвоха.
С-с-с-с!!!
Зашипев, он отдёрнул ногу и чуть не потерял равновесие. Горячо!
Он снова тронул воду рукой, как будто ожидая, что она волшебным образом нагрелась. Вроде бы, нет: для пальцев было терпимо.
Хм, почти как в драконьем облике — разная чувствительность? Ну да, следовало ожидать...
Он принялся плескать понемногу холодную воду из ушата, иногда пробуя шагнуть в ванну. Наконец, результат его удовлетворил, и Тубан осторожно опустился в воду целиком.

Ощущение было очень непривычное, совсем не такое, как в истинном облике. Всё равно горячо... Ему вспомнилось, как он слегка обжёгся, когда попробовал подплыть к горячему источнику в Академии вместе с Нелиссой.
"И чем я думал тогда?! Да для неё это было бы не намного безопаснее огненного дыхания!"— мысленно укорил он себя, имея теперь хорошее представление о том, как чувствительна не защищённая чешуёй кожа.

Согревшись достаточно, дракон наконец взялся за мыло — и через какую-то четверть часа счёл себя готовым выбираться.
Воздух немедленно впился в тело так, будто в его отдельно взятой комнате открылся портал куда-нибудь в горы северного Дагора. Тубан содрогнулся и принялся быстро растираться полотенцем, пока не показалось, что ещё немного — и кожа человеческого облика будет стёрта начисто.
Шумно выдохнув, он принялся натягивать одежду, но оставил в стороне рубашку. Кожаную жилетку он просто обтёр мокрыми руками от пыли, да так и набросил на голый торс: всё равно больше никакой одежды у дракона не водилось.
Уже по привычке попытавшись запустить руку в волосы, дракон столкнулся с ещё одним неприятным свойством этого облика: волосы хорошо удерживают воду, и теперь лежали на голове странной бесформенной массой.
Безуспешно попытавшись их разгладить пальцами, он махнул рукой: безнадёжно. Всё равно предусмотрительная возлюбленная явно лучше знает, как привести его в порядок!
Мысль о Нелиссе заставила его замешкаться: закончила ли она приводить в порядок себя, чтобы уделить внимание ему? Не смутит ли он её чем-нибудь?
Справедливо решив, что девушка наверняка тоже заперла дверь изнутри, Тубан на всякий случай затолкал меч и щит под кровать, и, выйдя в коридор, постучался в соседнюю дверь.
Э-э... Нель? Как ты там?

Отредактировано Тубан (2018-03-11 12:41:01)

12

— Все хорошо, госпожа? — на лице служанки отразилось беспокойство, и Нелисса поняла, как странно выглядит существо, застывшее перед чуть парящей горячей ванной с мылом в руках и выражением крайнего недоумения на лице.
— Д-да, все отлично, не беспокойтесь, — пробормотала девушка не слишком убедительно. Вот дернул же ее какой-то атис, приняв у служанки корзинку с необходимыми принадлежностями, достать понюхать мыло. Эффект был такой же, как с чаем, только еще сокрушительнее. Ее разум мгновенно определил запах лаванды, которая хорошо росла в этих краях и которую алхимики очень любили использовать. Этот запах она не раз вспоминала, когда варила мыло в Академии — там приходилось пользоваться другими травами. И в то же время ее чувства кричали: «Чужое! Неизвестное! Непривычное!». «Пора бы уже приспособиться, — встряхнула Нелисса себя. — Так теперь всегда и будет: что привычно мне — чуждо Нагисе и наоборот». Взяв себя в руки, драконица тепло улыбнулась служанке и еще раз поблагодарила ее.
— У вас такие красивые волосы, — тут же заметила та. — Помочь вам их вымыть?
— О, спасибо, — Нель так и не разучилась смущаться, услышав комплимент своей внешности. Предложение она автоматически отвергла. — Спасибо большое, я справлюсь.
Уже оставшись одна, драконица сообразила, что отказываться не следовало: мытье длинных волос Нагисы обещало ту еще головную боль. В клане справиться с ними всегда помогала старая служанка Совако. Но сделанного не воротишь.
Горячая вода ласкала тело, однако разлеживаться в горячей ванне было некогда: в первую очередь Нель занялась волосами, потом собрала их в пучок и принялась старательно отскребать тело. Вообще, дорога не слишком на ней сказалась: значительную часть пути девушка провела в облике дракона. Но почувствовать себя чистой и свежей было приятно.
Наконец, отжав волосы, насколько это было возможно, она выбралась из бадьи — и, конечно, тотчас обнаружила, что во время купания наплескала на пол. Чуть не кинулась вытирать — да куда там, когда стоит чуть расслабиться — и непослушные пряди рассыплются, облепляя все тело? Издав чуть слышное недовольное рычание, Нель решила оставить в покое комнату и для начала привести в порядок себя. По счастью, умная служанка принесла ей два полотенца, и в одно девушка немедленно завернула непокорную шевелюру, соорудив на голове какой-то нелепый головной убор. Одевшись в чистое, она с помощью грязной рубашки наскоро ликвидировала последствия потопа, а потом намылила вещи и бросила в ушат с теплой водой. Улыбнувшись, вспомнила старую хитрость. Да, давненько я не использовала магию в таких целях...
— Эа ла каэ тог, — произнесла девушка, сосредоточившись на результате. Почти сразу же развеяла заклинание и повторила заново. — Эа ла каэ тог!
На сей раз у нее получилось завернуть воздушный поток в небольшой смерчик. Девушка опустила миниатюрное стихийное бедствие в ушат, и ветер немедленно потяжелел: смерч засасывал воду. Одежда в ушате заколыхалась и поплыла по кругу. Нормальной стирки руками такой фокус, конечно, не заменял, но помогал слегка облегчить работу. Едва она успела разобраться с этим, как в дверь постучали.
— Э-э, Нель? — услышала она голос Тубана. — Как ты там?
— Сейчас открою! — пообещала девушка, а мысли между тем в панике заметались. Встречать своего любимого с полотенцем на голове определенно было не лучшей идеей. А расчесать тяжелые черные волосы она уже не успевала. Конечно, если разобраться, Тубан уже видел ее с мокрыми космами, беспорядочно спутанными после мытья. Но это было в том, старом теле, в те дни, когда дракон (ну, она так считала) вообще не мог смотреть на свою подругу как на женщину... Не придумав ничего лучшего, Нель набросила полотенце на плечи и, пальцами отодвинув пряди назад, снова скрепила волосы в узел на затылке. Впрочем, вся эта суета не помешала ей открыть дверь с искренней улыбкой на лице. А при виде дракона Нелисса и вовсе едва удержалась от смеха. Форма шевелюры Тубана не поддавалась описанию. Вижу, разобраться с волосами было трудно не только мне...
— Заходи, — она посторонилась в дверях, не прекращая улыбаться. — Рубашку не забыл?
По крайней мере, снять рубашку дракон точно не забыл. Он явился в кожаной безрукавке, которая оставляла открытыми руки и плечи. В коже на голое тело дракон выглядел воинственно, но вполне прилично: вырез ворота был не слишком велик. Однако Нель почувствовала, что к ее щекам слегка прилила кровь. В драконах она не понимала ни Мблока — все крылатые ящеры казались ей безусловно прекрасными. Но сейчас было особенно заметно, что и в человеческом облике Тубан... очень хорошо сложен.
— Я вижу, расческа плачет по твоим волосам еще отчаяннее, чем прежде, — улыбнулась Нель, чтобы скрыть неловкость. — Садись куда-нибудь, я ее сейчас найду. Как тебе купание в человеческом облике?
Порывшись в сумке, девушка извлекла крепкий гребешок, которым пользовалась сама, и подошла к дракону, изобразив на лице страшную гримаску: держись, мол, теперь. Хотя, конечно, рвать жениху волосы вовсе не собиралась.

Отредактировано Нелисса Рэкта (2018-03-19 19:56:37)

13

К удаче Тубана, ему не пришлось ждать: Нелисса открыла дверь, сияя улыбкой на посвежевшем лице. От взгляда дракона не укрылось то, что и она не преминула оглядеть его. Возможно, вид у него сейчас и правда  был не слишком представительный... Или она не поэтому обратила внимание на его одежду?
Смущённо улыбнуышись, Тубан мотнул головой.
Ах да, рубашка... Если тебя не затруднит...
Пока Нелисса юркнула в сторону своих вещей в поисках гребешка, дракон вернулся в свою комнату и забрал рубашку.
Он обратил внимание на то, что в ведре уже была замоченная одежда, и бросил туда же свою.
Знаешь, я думаю, как могу отблагодарить тебя — и не могу придумать! Это... даже сравнить не с чем. Драконы не стирают друг другу одежды, а кёхуанские — тем более. У людей есть жест, чтобы проявить заботу в ответ?
Начав было размышлять вслух в серьёзном тоне, Тубан не смог сдержать улыбки, когда Нелисса с хищным видом нацелилась на его шевелюру, держа гребешок, как выпущенные когти.
Ох, ладно, смути меня своей заботой ещё больше.— великодушно сообщил он, и уселся на массивный деревянный стул.
Отчего-то вспомнилось, как он размышлял вслух, отвлекая себя самого от неприятной процедуры вытаскивания из его шкуры арбалетных болтов. Тубан поёжился.
По-моему, я просто не распробовал купание. Слишком-м... Непривычно. То жарко, то холодно...
От лёгких прикосновений к плечам и голове шло тепло, и в расслабленном тоне дракона зазвучало вибрирующее урчание — по крайней мере, эта способность передавалась ему и в малом облике.
Да, расчёсывание всё же не идёт ни в какое сравнение с вытаскиванием посторонних предметов из шкуры! И уж здесь он может отплатить тем же!
Пожалуй, всё же приятно! Но не приятнее твоего прикосновения, Нель.
Дракон на миг поймал свободную руку Нелиссы, чувствуя исходящее от неё тепло без всякой телепатии — и это и вправду было лучше жара от нагретой воды.
Причёска его, впрочем, уже была в порядке. В маленьком зеркальце на стене — "А почему в моей комнате нет зеркала?" — отражалась расслабленно улыбающаяся, слегка покрасневшая широкая физиономия молодого мужчины, в котором при должном внимании можно было узнать недавнего взъерошенного дракона.
Тебе удалось сделать из меня человека!— вынес вердикт он. —А можно мне тоже...
Он провёл пальцами по собранным в пучок волосам Нелиссы с такой осторожностью, будто они были подобны паутине.
Впрочем, дракон, никогда не имевший дела с длинными волосами, примерно так себе их и представлял. Тубан перехватил гребешок.
Странное ощущение, подумал он. Даже в человеческом облике он казался сам себе неуклюжим в сравнении с ней. Привычная дракону осторожность взяла своё, и он, словно прося разрешения, принялся распутывать узелок чёрных волос.

Отредактировано Тубан (2018-03-26 23:53:55)

14

Солнце уже село, но служанки не обделили комнату светильниками, и Нелисса хорошо видела лицо своего спутника. Вид у Тубана был слегка смущенный, хотя девушка не могла понять, чем это вызвано. Они немало времени провели наедине, и смена леса, гигантской пещеры в Академии или кехуанского холма на очередную коробку стен едва ли что-то могла значить.
– Знаешь, я думаю, как могу отблагодарить тебя — и не могу придумать! – неожиданно заявил дракон. Теперь причина его смущения стала понятна – но Нелиссе в свою очередь пришлось задуматься. Она так долго жила одна, что совсем отвыкла от чужой заботы.  А может, дело в том, что девушка вовсе не считала свой жест заботой – просто знала, что так правильно?
–  Это же естественно, – она кивнула на ведро с водой, одеждой и влажным смерчем, чувствуя, что тоже начинает смущаться. – Раз мы с тобой… ну, раз мы вместе.
Нель еще недолго подумала, одновременно переворачивая внутренний мир сумки вверх дном в поисках гребешка.
Обычно у людей так делают, особенно в Дагоре. У мужчины свои обязанности, у женщины свои. Так они поддерживают друг друга, – объяснила она наконец. – Но сейчас мне едва ли понадобится забить гвоздь или перенести что-то тяжелое в этом облике…
Правда, тут Нелиссу впервые посетила мысль, что «как обычно в Дагоре» – это точно будет не про пару драконов, которые вместе путешествуют, занимаются магией, охотятся, и будут вместе, в случае чего, отбиваться от нападения. И ей это очень даже нравится. Навряд ли ученица Академии стала бы хорошей дагорской хозяйкой.
– А как обычно заботятся драконы о драконицах? – спросила девушка, так ничего и не придумав. Расческа нашлась, а Тубан послушно уселся на стул, и Нелисса смогла подступиться к нему с «орудием пытки». Впрочем, ей совсем не хотелось оставить у дракона неприятные воспоминания о расчесывании, и Нель взялась за дело очень осторожно, без рывков, а при нужде вообще принималась распутывать волосы пальцами.
– По-настоящему оценивать купание стоит в том гроте в Академии, где мы с тобой были, – помнишь? – улыбнулась девушка, проходя расческой уже практически покорившиеся волосы. Теперь ей уже не нужно было использовать обе руки – и Тубан, пользуясь этим, поймал свободную.
– Пожалуй, всё же приятно! Но не приятнее твоего прикосновения, Нель.
– Спасибо, – пробормотала она смущенным полушепотом. Могла ли Нелисса подумать еще полгода назад, что услышит такие слова… и таким тоном? Она опустила расческу – к счастью, с колтунами уже было покончено. Конечно, волосам предстояло еще высохнуть, чтобы можно было оценить окончательный результат, но разница уже была очевидна. Тубан тоже оказался удовлетворен, оценив свое отражение в зеркале.
– А ты сделал из меня дракона,  – со смехом напомнила Нель в ответ на сомнительный для крылатых ящеров, хотя и явно искренний комплимент.  – Ну давай попробуем…
На самом деле мысль о том, что не слишком привычный к собственным рукам  ящер возьмется за ее шевелюру, мало вдохновляла девушку. Но Тубан так искренне хотел о ней позаботиться, что это стоило нескольких вырванных волосинок. К тому же расчесывание длинных волос и правда было утомительным. Нелисса уже хотела помочь дракону справиться с ее «прической», но тут узел поддался, и тяжелые волосы рассыпались по ее плечам и спине, словно укрыли их плащом. Осторожно собрав пряди, Нель намотала волосы на кулак. Так она могла обезопасить себя от боли, если дракон слишком рванет расческу.
– Только осторожно, – тем не менее попросила Нелисса, «протягивая» дракону получившийся хвост. – Когда волосы длинные и спутанные, то начинают не с самой головы…
Нель не без интереса всмотрелась в лицо Тубана – помимо прочего, ей было любопытно, как дракону понравится заниматься женскими волосами.

15

Чёрные пряди постепенно распутывались, хоть и не без помощи их хозяйки — и Тубан, слишком сосредоточенный поначалу, немного расслабился.
Вновь вернувшись к разговору о заботе и ухаживании, он немного удивился вопросу Нелиссы. Рука с гребешком на миг замерла.
Э-э... Умеешь ты задавать интересные вопросы! Странно говорить это, Нель, но... Никак. Когда... Двое драконов присматриваются друг к другу, то оба пытаются находить общий язык, проводить вместе больше времени, охотиться вместе, путешествовать. Единственное, в чём традиция отводит первенство мужчине нашего рода — отправиться к родителям избранницы и сообщить им, что отныне они вместе.
Его крупная ладонь казалась такой неподходящей для столь тонкой работы — но Тубану удалось без вреда для возлюбленной распутать несколько сцепленных прядей на середине длины.
Разумеется, это то, что я знаю от родителей про их юность среди таких же диких драконов. Может, те, кто привык к малому облику, и перенимают традиции двуногих. Но...
Очередная пара сцепленных волосков чуть не застала Тубана врасплох, но гребешок справился с ними. Теперь он просто расчёсывал весь пучок.
... Но когда ты увидишь, например, моих родителей, то поймёшь, почему у нас совершенно не принято считать даму представительницей слабого пола! — он многообещающе улыбнулся, любуясь результатом.
Всё-таки, что ни говори, а волосы у Нагисы были восхитительны. Чёрные, прямые пряди словно напоминали блестящее точёное тело в истинном облике — как пушистая, но хаотичная шевелюра Тубана напоминала о нагромождении рогов на его голове.
Кажется, у меня получилось не испортить ни одного твоего прекрасного волоска!—закончив с причёской Нелиссы, он не отошёл в сторону, а так и остался стоять, поддерживая шею и плечи девушки ладонями.—А ведь тогда, в гроте Академии ты мне не доверила бы такую тонкую работу! Правда, зато доверила возможность полюбоваться собой во всей красе...
Подумав, что это могло быть слишком, Тубан смутился и сам. "Ох уж эта моя память... И хорошее ночное зрение."
Э-э... Что ж, пойдём за ужином? Там, наверное, уже повеселее и попроще затеряться в толпе. Не хочется больше никакого внимания!

Отредактировано Тубан (2018-03-30 00:49:29)

16

Тубан занялся черными волосами драконицы с такой осторожностью, словно они были величайшей драгоценностью. По правде сказать, Нель не всегда бывала столь терпелива, хоть и старалась аккуратно обращаться с телом, которое ей доверили.
– Хм… – неопределенно протянула девушка, пытаясь освоиться с новой для нее информацией.  Темные брови слегка приподнялись в удивлении. – Но ведь тогда, в Академии… ты протягивал мне руку, чтобы помочь подняться или спуститься. Нес за меня сумку… Кто тебе объяснил, что у двуногих так делают?
Поразительно: волосы до сих пор были совершенно целы. Свободной рукой, а затем, отпустив хвост, и обеими сразу, Нелисса стала помогать ящеру, так что нудный процесс расчесывания продвигался довольно быстро.
– Значит, мужчина сообщает родителям невесты… – продолжила она размышлять. – А бывает, что родители оказываются против?
Вопрос был не совсем теоретический, хотя Нелиссу, ясное дело, волновали родители не невесты, а жениха. За своих она была вполне спокойна, даром что у людей – да и других двуногих – договорные браки по слову старших, а не любви молодых, заключались сплошь и рядом. В конце концов, Тубан уже побывал в доме Рэкта, успел кое-что рассказать и, наверное, поладить с ее отцом. А вот родителям-драконам еще предстоит узнать «потрясающую новость»…
– Думаю, перенимают, – согласилась она. – С Нагисы в клане только что пылинки не сдувают. А ведь она… я могу так стукнуть хвостом, что мало не покажется.
Девушка хихикнула над собственной бравадой и, некоторое время подумав, добавила совсем тихо, с трудом подбирая слова.
– Это странно, но мне нравятся ваши традиции. Мне еще тогда понравилось, что ты не смотрел на меня сверху вниз, хотя я женщина и моложе, – она подхватила упавшую на лицо прядку и слегка дернула, прежде чем откинуть, словно сгоняя с себя взволнованно-смущенное состояние. – Мне уже не терпится увидеть твою маму! Буду знать, на кого равняться.
Так, за разговорами, они постепенно превратили спутанные пряди в гладкий струящийся поток.
– Да, ты просто образец бережного обращения с чужими волосами, – усмехнулась Нелисса… и залилась краской до самых ушей от следующей фразы дракона. Как я могла быть такой тупицей и думать, что ящеру тело человека будет безразлично? Она наклонила голову, отчего более короткие пряди попадали на лицо. Но и это не помогло скрыть смущение. Теплые ладони Тубана мягко касались тела девушки: одна на плече, другая на шее, и все происходящее в мгновение ока стало вполне двусмысленным... Нель едва не вздохнула с облегчением, когда дракон, как будто тоже смутившись, предложил спуститься и поужинать.
– Отличная мысль!  – с готовностью подхватила Нелисса. – Я голодна, как… как дракон! Погоди только, заплету волосы. И, кстати, для тебя ведь есть чистая рубашка – там, в сумках.
Когда через четверть часа парочка спустилась вниз, вид у них был вполне презентабельный. Нелисса, помимо прочего, на сей раз была не в брюках, а в темной юбке, что для Дагора с его строгими правилами определенно подходило больше.
– А вот и голубки, – приветливо улыбнулась хозяйка. – Специально для вас оставили столик в углу. Сейчас подадут жаркое.
Действительно, угловой столик, который они облюбовали с самого начала, оказался одним из немногих свободных. Несколько центральных столов занимала та шумная компания, которая приехала, пока они болтали с Ивом. А вот самого Ива нигде видно не было. Зато на столе вскоре появилось жаркое. Пахло оно потрясающе.

17

"Не только я весьма наблюдателен в отношении Нель"— подумал Тубан, нехотя выпустив её плечи из рук. "Ведь и правда, я тогда даже не задумывался об этом"
Я помогал тебе, потому что... М-м, не подумай, что я... Считал тебя слабой, или ещё чего... Но мне действительно хотелось произвести впечатление. Да и наблюдал же я за тем, как ведут себя твои сородичи! Вот, кстати, у эльфов я тоже что-то не видел, чтобы мужчина за женщину носил тяжести!
Дракон подхватил одну из сумок спутницы и с некоторым удивлением действительно нашёл там рубашку явно не её размера. Он повертел её в руках: вроде бы, эта не отличается от предыдущей. Сняв жилетку, Тубан  влез в рубашку. Касание ткани заставило его поёжиться.
Мне уже не терпится увидеть твою маму! Буду знать, на кого равняться.
Эта мысль заставила его улыбнуться улыбкой, не предвещающей ничего хорошего.
О, ты не представляешь, о чём говоришь! Я, конечно, стараюсь нигде не подставляться, да и вообще, обращаться с тобой очень бережно... Но, будь ты похожей на мою мать, мне не сошёл бы с рук ни один просчёт! Она... Не очень похожа на мудрых, рассудительных драконов — какими представляются все разменявшие полтысячи лет. Зато таков мой отец, и они как-то уравновешивают друг друга. Но я такой особы рядом не выдержал бы!
Они спустились в общий зал, и Тубан благодарно кивнул трактирщице. Надо же, как расстаралась! То ли они с Нелиссой и впрямь так запомнились своим видом, то ли его избранница так же, как и он сам ещё недавно расплачивалась за постой, не требуя сдачи...
Дракон осмотрел зал. Их давешнего прилипчивого знакомца здесь не оказалось, и он едва заметно вздохнул с облегчением: не хотелось бы столкнуться с тем, что их присутствие заинтересовало кого-то, кроме любопытного курьера на отдыхе.
Будем надеяться, что до самой встречи с твоими родителями ничего волнительного больше не произойдёт...—тихо сказал он, положив ладонь поверх руки Нелиссы, когда они заняли "свой" столик.

18

– Ой! – Нелисса опасливо вжала голову в плечи, словно вспыльчивая и деспотичная драконица уже стояла где-то рядом, готовя длинный список ее просчетов и недостатков. Ой-ей-ей… Кажется, знакомство со «свекровью» обещает быть еще более веселым, чем я думала! Она и так волновалась при мысли о том, как встретится с родителями Тубана, а теперь острая иголка беспокойства засела в душе накрепко. Нель тем более тревожилась, что жених – случайно или намеренно – оставил без ответа один из ее вопросов. Так могут ли родители-драконы воспротивиться выбору своего ребенка?
–  Я постараюсь произвести на нее хорошее впечатление, – собрав все свое мужество выдохнула Нелисса. А пока решимость было бы недурно подкрепить добрым ужином.
Драконы отдали должное жаркому, продолжая перекидываться фразами о разных мелочах. По мере того, как пустела тарелка, Нель все с большим интересом оглядывалась, выискивая глазами давешнего менестреля. Она соскучилась по дагорским инструментам и песням. В Кёху все это было другим, непривычным. Но бард пока не начинал игру, видимо, ожидая, когда публика созреет для музыки. Между тем им снова подали травяной чай и предложили мёду.
Наслаждаясь чаем и высматривая менестреля, Нелисса не заметила, как входная дверь впустила новых гостей. Но когда те прошли в зал, не обратить внимание на них стало трудно. Высокий мужчина с черными как смоль волосами, из которых выглядывали чуть изогнутые рожки, аккуратно прошел между столиками, никого не задев. А это, надо заметить, не так просто, когда за спиной у тебя – громадные кожистые крылья, вполне способные поднять крепкое тело в воздух. Тем не менее казалось, что двое его спутников, куда более похожие на обычных людей, причиняют постояльцам больше беспокойства. К тому моменту, когда крылатый протиснулся к стойке, Нелисса уже смотрела только на него. Но не одежда (все трое были в гербовых плащах стражи) и даже не своеобразный внешний вид привлекли внимание девушки.
Рогатый стражник заговорил с хозяйкой. Длинный чешуйчатый хвост, выглядывавший из-под полы гербового плаща, слегка покачивался из стороны в сторону. Женщина что-то ответила, улыбнулась. Продолжая разговор, крылатый на миг обернулся к тому столику, за которым сидели драконы, и Нель увидела темный узор, напоминающий извивы лозы: словно несколько побегов  выползали из-под воротника, с шеи, на левую щеку стражника. Нелисса не смогла сдержать улыбки. Крылатый принадлежал к довольно долгоживущей расе и совсем не изменился за несколько лет – потому узнать его было просто.
– Представляешь, – начала она полушепотом, обращаясь к Тубану, – там…
Между тем хозяйка слегка нахмурилась, но собеседник успокаивающе поднял ладонь: ничего мол, не волнуйтесь. И двинулся к угловому столику. Оба стражника пошли за ним. Остановившись перед драконами, фурий слегка щелкнул каблуками, вежливо кивнул в знак приветствия.
– Прошу простить, что прерываю ваш отдых. Я сержант Ларен Дарк из стражи Хьела, – говорил он четко, но негромко, не чтобы не привлекать совсем уж излишнего внимания. – Хотел бы задать  несколько вопросов о вас и цели вашего путешествия. Очень надеюсь на ваше понимание.
Фразы были предельно вежливыми, но тон оставался сдержанным и холодным. Улыбка сбежала с лица Нелиссы, хотя не интонации были тому причиной.
– Если не возражаете, мы перейдем отсюда в более спокойное место, – предложил сержант Дарк. Видимо, вопросов у него было чуть больше, чем «несколько».


Вы здесь » Последний Шанс » Сказки западных ветров » Здравствуйте, я ваша дочка!